KIT Venture Fest – Sonnige Zeiten für Gründer/innen am KIT

Die Karlsruher Gründerszene traf sich am 30.06.2015 im Audimax zum zweiten KIT Venture Fest der KIT-Gründerschmiede. Unser Fest stand ganz im Zeichen von Unternehmensgründung und Jungunternehmern. Das vielfältige Programm brachte Studierende und Wissenschaftler mit Gründungsabsichten, Gründer/innen, Investoren sowie das regionale Netzwerk zusammen.

Der Tag begann mit einem Gründerfrühstück, bei dem sich die ersten Teilnehmer, Referenten und Netzwerkpartner kennenlernen konnten. Gestärkt ging es dann zu den anschließenden Workshops und Seminaren. Es gab viel Input für Gründungsinteressierte und Gründer gleichermaßen, da zu allen Stationen des Gründens passende Themen geboten wurden: von rechtlichen und steuerlichen Aspekten einer Gründung über typische Marketingfehler und Pitch-Training bis hin zur Kapitalaquise durch Venture Capital oder Crowdfunding. Themen wie Patente, Management und Innovation waren vor allem für wissenschaftliche Gründer/innen interessant.

Nach den Fachbeiträgen wurde das Venture Fest am Mittag offiziell eröffnet. Prof. Dr. Orestis Terzidis und Dr. Jens Fahrenberg begrüßten die zahlreichen Gäste und ehrten die Siegerin des Ideenwettbewerbs „Walk of Flame“: Noémie Muller mit ihrer „Allee der Lichter“. Weitere Besucher kamen zur Gründergalerie, in der sich ausgewählte Gründerteams, KIT-Hochschulgruppen und Netzwerkpartner präsentierten. Die Galerie bot den ausstellenden Teams eine Bühne, um Feedback zu ihren Geschäftsideen zu erhalten und interessante Kontakte zu Unterstützern und Investoren zu knüpfen. Auch unter den Gründern herrschte ein reger Austausch, um Erfahrungen im Gründungsprozess zu teilen.

Wer bis dahin noch nicht alle KIT-Gründer/innen aus der Gründergalerie kennengelernt hatte, bekam spätestens beim Gründerpitch KIT einen genaueren Einblick. Acht ausgewählte Teams aus unterschiedlichen Branchen traten schließlich zum Pitch an und gaben alles, um die Jury und das Publikum zu überzeugen: Campusjäger, CubusLab, easierLife, enCourage, Gin, IneraTec, Optonaut, OTEGO. Eine kompetente Jury fällte ihr gemeinsames Urteil im Stillen Kämmerlein, das Publikum stimmte per Spielgeld über ihren Publikumsliebling ab. Die Jury setze sich aus Dr. Elmar Dorner (SAP SE), Dr. Friedrich Georg Hoepfner (Hoepfner Bräu), Dr. Torsten Löffer (High-Tech Gründerfonds), Dr. Jens Ortgiese (KIC InnoEnergy), Frank Schüler (KIZOO) sowie Alexander Stoeckel (b-to-v Partners) zusammen. Bis zur Verkündung der Preisträger wurde den Gästen ein rundes Abendprogramm geboten. Hier kamen alle Teilnehmer des Venture Fests und die Gäste unserer Partner der Karlsruher Gründerallianz im Rahmen des Karlsruher Gründersommers am KIT zusammen.

Das Abendprogramm startet mit einem Impulsvortrag „Wir sind das Kapital“ von Prof. Dr. Günter Faltin. Der Gründer und Business Angel zeigte einige systematische Methoden zum Gründen auf, die er in seinem neusten Buch zusammengefasst hat. Beispielsweise sprach er sich für Gründen mit Komponenten aus, indem man die Arbeitsteilung erhöht. Spezialisierte Aufgaben werden an diejenigen weitergegeben, die sie auch beherrschen und in kürzerer Zeit umsetzen können. So erreichen Gründungen schneller einen höheren Professionalisierungsgrad.

Im Anschluss ging Prof. Faltin in eine Podiumsdiskussion mit Prof. Dr. Holger Hanselka (Präsident des KIT), Alexander Stoeckel sowie Tobias Knecht (abusix) über. Unter dem Titel „Köpfe, Kapital und Kultur“ wurde das Ökösystem für Gründer/innen am KIT etwas näher beleuchtet. Die Preisverleihung zum Gründerpitch KIT war der krönende Abschluss des Abendprogramms. Campusjäger überzeugte die Jury einstimmig und gewann den 1. Preis, das Team von OTEGO heimste gleich zwei Preise ein und erhielt den Publikumspreis und den Preis für die beste Energie-Idee. Die Preisgelder für den Gründerpitch KIT 2015 wurden freundlicherweise zur Verfügung gestellt von KIC InnoEnergy und KIT Innovation gGmbH. Das perfekte Sommerwetter lud zum anschließenden Get-together mit Grillbuffet ein. Hier war noch einmal Gelegenheit sich über das Erlebte auszutauschen.

Wir danken den zahlreichen Gästen, die das KIT Venture Fest 2015 zu einem Erfolg gemacht haben! Besonderer Dank gilt den Referenten, Gründern und Unternehmern, die unser Programm durch ihre Beteiligung mit Leben gefüllt haben. Ebenso bedanken wir uns bei unseren Sponsoren KIC InnoEnergy, PricewaterhouseCoopers und SAP SE sowie unseren Netzwerkpartnern Karlsruher Gründerallianz, High-Tech Gründerfonds, Sparkasse Karlsruhe Ettlingen, venture forum neckar und KIT Innovation.

„Walk of Flame“ – Architekturstudierende entwickeln Umsetzungsideen

Das KIT blickt inzwischen auf eine beachtliche Zahl an engagierten und kreativen Gründer/innen zurück. Studierende, KIT-Beschäftigte und Absolventen fassen immer öfter den Entschluss, einen unternehmerischen Weg in die Selbstständigkeit anzutreten. Mit der 2013 gestarteten Förderung durch das Programm „EXIST-Gründungskultur“ des Bundesministeriums für Wirtschaft und Technologie (BMWi) stieg die Anzahl der Gründungsprojekte noch einmal deutlich – so gingen 2014 beispielsweise 33 Gründungen aus dem KIT hervor.

WalkOfFlame_176x200In Lauf der Konzeptions- und Ideenphase zum Projekt KIT-Gründerschmiede bestand bereits der Wunsch, die Gründerteams zu würdigen und Gründungsaktivitäten auf dem Campus präsenter zu machen. Daraus entstand die Idee eines „Walk of Flame“ – eine sichtbare Installation aller Gründungsprojekte und gegründeter Unternehmen, ähnlich wie der amerikanische Walk of Fame zur Ehrung von bedeutenden Persönlichkeiten in Film und Fernsehen. Mit dem Walk of Flame sollen motivierte, mutige Gründer/innen geehrt werden, die für ihre Ideen brennen und engagiert am Erfolg ihres Unternehmens arbeiten. Die ständige Präsenz auf dem Campus trägt darüber hinaus zur Stärkung der KIT-Gründungskultur bei, indem Gründen als gleichberechtigte Option für die eigene Lebensplanung begriffen werden kann.

Um sich diesem Teilprojekt anzunähern, wurde ein Ideenwettbewerb in Kooperation mit dem KIT-Institut Entwerfen und Bautechnik, Fachgebiet Building Lifecycle Management (BML), ins Leben gerufen. Im Lauf des Sommersemesters erarbeiteten die Studierenden im Rahmen eines Stegreifs, also einer unbetreuten Projektarbeit, Konzepte für den „Walk of Flame“. Die Architekturstudierenden hatten knapp einen Monat Zeit, um Ideen für ein öffentliches, dauerhaftes, wertiges und vor allem erweiterbares Denkmal zu kreieren. Vier ganz unterschiedliche Ansätze wurden schließlich am 20.05.2015 präsentiert, aus denen das Team der KIT-Gründerschmiede nun die beste Idee ausgewählt. Neben Kreativität, Sichtbarkeit und Umsetzbarkeit entscheidet auch der geschätzte Kostenaufwand für die Realisierung über den Gewinn beim Ideenwettbewerb. Alle eingereichten Ideen werden in der Gründergalerie beim KIT Venture Fest am 30. Juni im Audimax ausgestellt und der Gewinner des Ideenwettbewerbs gekürt.